¿Podría la escasez de conductores de camiones de basura en Wellington conducir a una apestosa Trashtastrophe?

OPINIÓN: Después de pasar la Navidad en Chez Armstrong, una de mis principales ocupaciones en los siguientes días calurosos y perezosos fue estampar cajas de cartón y meterlas en nuestra abultada papelera de reciclaje.

También cargué varias botellas vacías de vino con gas en nuestro contenedor verde desbordado y coloqué otras subrepticiamente en los contenedores medio llenos de nuestros vecinos abstemios.

Pero estos son inconvenientes leves en comparación con algunas personas pobres de Wellington que han tenido que soportar la basura y el reciclaje no recolectados.

Algunas casas comunitarias en Naenae, administradas por Kāinga Ora, no habían recogido su basura durante tres semanas. Según Waste Management, el contratista de residuos del ayuntamiento, el problema era un «escenario complejo» porque había diferentes arreglos para vaciar los contenedores.

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La situación finalmente fue remediada y felicidades a la persona de relaciones públicas que ideó la línea del «escenario complejo».

Desde el punto de vista de la salud pública, creo que la recolección de basura es un escenario muy simple: recójalo si es posible. Realmente no necesitamos emergencias de salud pública en este momento, ya que tenemos esta pequeña cosa de salud pública que involucra vacunas y cierres.

Wellington ha tenido problemas similares con varios informes de basura no recolectada y reciclaje. En las parcelas de albahaca de Newtown, las cosas han ido bastante bien, aparte de un incidente en el que la basura de una casa no se recogió porque un tonto se olvidó de sacar la papelera porque estaba ocupado terminando su columna. Sin embargo, he notado recientemente que el reciclaje llega más tarde de lo habitual.

Según Dorothy Ross de Mt Victoria, su reciclaje no se ha recolectado durante dos de las últimas tres semanas. Cuando lo recogieron con un día de retraso, fue en un camión de basura, no en un camión de reciclaje.

MONIQUE FORD / Cosas

Un residente de Mt Victoria dice que cuando se recogió su reciclaje recientemente, fue en un camión de basura, no en uno de reciclaje.

¿Se habrían reciclado las botellas y el cartón o habrían ido directamente al vertedero, al vertedero, al vertedero, al vertedero, al vertedero?

La Sra. Ross dijo que el consejo le dijo que a veces se saltaban calles más pequeñas debido a «camiones averiados y falta de personal», aunque un portavoz del consejo negó que estuvieran saltando calles.

Sin embargo, a principios de diciembre, el consejo anunció que la escasez de conductores en todo el país dificultaba la retención de conductores en todas las industrias. Como resultado, las recolecciones de basura comenzaron antes.

¿Les suena esto familiar a los habitantes de Wellington que toman autobuses? ¿Podría la escasez de conductores de camiones de basura conducir a un Trashtastrophe maloliente?

El problema de la basura plantea el problema de los servicios contratados por el ayuntamiento. Cuando era niño, una pandilla de «polvorientos» recogía sus desechos de su propiedad y los tiraba en un camión grande. Eran empleados del ayuntamiento y, siempre que les dejaras algunas cervezas en Navidad, el servicio fue excelente.

Hoy en día, los ayuntamientos están descubriendo que algunos operadores privados no pueden proporcionar un flujo constante de trabajadores y carecen de la agilidad para hacer frente a la escasez. Los contratistas a menudo están sujetos a contratos competitivos a largo plazo, lo que significa que ofrecer salarios más altos para atraer personal reduciría considerablemente sus ganancias.

Robert Kitchin / Cosas

Dave Armstrong: » Cuando era niño, una pandilla de » polvorientos » recogía sus desechos de su propiedad y los tiraba en un camión grande. Eran empleados del ayuntamiento y … el servicio fue excelente ».

La basura y el reciclaje de Wellington se contratan a EnvironNZ, cuya empresa matriz es CK Infrastructure Holdings, que también es propietaria de Wellington Electricity. Un sello distintivo de la propiedad de Wellington Electricity por parte de CK ha sido la falta de inversión en infraestructura, una de las razones por las que se descontinuaron los trolebuses, y la falta de mantenimiento. Como me dijo recientemente una chispa, «es esencialmente una empresa de contabilidad que subcontrata todo para contratar electricistas».

Me cuesta creer que esta gran empresa de infraestructura global no pueda encontrar el dinero y no tenga los medios para atraer a más conductores a recoger nuestra basura.

La contratación de grandes empresas no siempre es mala. Por ejemplo, Waste Management contratistas de Lower Hutt utiliza una flota de camiones eléctricos respetuosos con el medio ambiente, una de las flotas eléctricas más grandes del país. Pero también existen desventajas cuando se contratan servicios a multinacionales.

Aunque estas empresas trabajan dentro de la ley, no siempre son los mejores ciudadanos corporativos. A menudo están registrados en paraísos fiscales como las Islas Vírgenes Británicas y evitan impuestos en el país en el que operan mediante el uso de una serie de préstamos desde y hacia sus empresas matrices.

JOSEPH JOHNSON / COSAS

Reciclaje o basura: ¿qué va en qué contenedores en Greater Christchurch? ¿Y qué pasa con esas tapas de plástico que parecen reciclables? (Video publicado por primera vez en noviembre de 2020)

Algunas de estas empresas también tienen políticas agresivas de relaciones laborales y, antes de Covid, a menudo buscaban contratar trabajadores migrantes más baratos en lugar de formar una buena relación con los trabajadores locales y sus representantes. Para el reciclaje y la recolección de residuos, donde la salud y la seguridad son un problema enorme debido a los camiones de un solo operador, es esencial que el personal esté bien remunerado y bien capacitado.

¿Sería una mejor idea llevar servicios como la recogida de basura a las instalaciones? Nuestro alcalde y muchos de sus concejales ciertamente piensan que es una idea que vale la pena considerar. Cuando el desempleo es alto y las condiciones estables, es tentador para los ayuntamientos reducir costos subcontratando los servicios al mejor postor.

Pero en estos tiempos de escasez de mano de obra, un consejo que ofrezca a los conductores carreras bien remuneradas con condiciones decentes podría conducir a servicios mucho mejores y la capacidad de evitar la escasez.

Esperemos que los organismos locales examinen de cerca todos sus contratos subcontratados y arrojen los que apestan como un cubo de basura no recolectada directamente a la basura.

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