Polos separados: el Tribunal de Apelación rechaza los esfuerzos para reemplazar las líneas que se ciernen sobre marae

Transpower podría verse obligado a volver a la mesa de dibujo después de que el Tribunal de Apelación denegara los movimientos para reemplazar las líneas eléctricas sobre un marae de Tauranga.

La compañía buscaba apelar un fallo del Tribunal Superior de mayo, que había anulado una decisión anterior del Tribunal de Medio Ambiente de otorgar consentimientos sobre los planes para reemplazar las líneas.

Pero el Tribunal de Apelaciones rechazó la última solicitud de Transpower el viernes, y los jueces Stephen Kós y Mark Cooper determinaron que la apelación no alcanzaba el umbral necesario de importancia general.

Las líneas eléctricas, instaladas por el Ministerio de Obras Públicas a fines de la década de 1950, se extienden por la bahía de Rangataua. Durante mucho tiempo han sido una fuente de controversia para los fideicomisarios de Maungatapu Marae de Ngāti Hē, los terratenientes del rohe en el que se encuentra el Opopoti marae.

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El Ayuntamiento de Tauranga y el Consejo Regional de Bay of Plenty otorgaron el consentimiento en 2018 para reemplazar las líneas eléctricas actuales. Sin embargo, la Sociedad de Protección Ambiental de Tauranga impugnó esos consentimientos en nombre de los fideicomisarios de Marae, quienes se opusieron a los nuevos planes, que incluían la construcción de un gran poste de energía cerca del marae.

El Tribunal de Medio Ambiente confirmó inicialmente los consentimientos. Sin embargo, en mayo pasado, el juez Matthew Palmer dictaminó en el Tribunal Superior que el plan de reemplazo de las líneas eléctricas no está en línea con el “rangatiratanga de Ngāti Hē, garantizado por el artículo dos del Tratado de Waitangi” y remitió la solicitud de consentimiento.

Fue esta decisión la que Transpower apeló.

Sin embargo, el caso de Transpower dependía de si su apelación “involucra un asunto de importancia general o pública, o puede haber ocurrido un error judicial o puede ocurrir a menos que se escuche la apelación”.

Transpower enmarcó 12 cuestiones de derecho como parte de su argumento, pero el Tribunal de Apelación consideró que las dos primeras cuestiones eran “esencialmente” iguales; ¿Puede el Tribunal Superior anular legalmente las conclusiones fácticas del Tribunal de Medio Ambiente como un error de derecho? Se consideró que esta pregunta no alcanzaba el umbral de importancia general.

“No justifica la consideración por parte de este tribunal”, se lee en el fallo.

Las siguientes 10 preguntas fueron consideradas discutibles por el rechazo de las dos primeras y la solicitud de apelación fue denegada, teniendo Transpower que pagar los costos de los demandados.

El presidente de la Sociedad de Protección Ambiental de Tauranga, Peter McArthur, dijo que él y su equipo estaban «encantados» con la decisión.

Estaba particularmente feliz por los fideicomisarios de Maungatapu Marae y la gente de Ngāti Hē.

También rindió homenaje al difunto Tai Taikato, ex presidente del consejo de administración, que luchó por la reubicación de las líneas eléctricas lejos del marae hasta su muerte en marzo de 2020.

“Estamos encantados por él y por todos aquellos que echaron mano de sus bolsillos para financiar esta lucha contra las malas decisiones tomadas originalmente tanto por el Ayuntamiento de Tauranga como por el Consejo Regional de Bay of Plenty”.

“Ambos deben revisar su compromiso con la calidad del entorno construido en Tauranga y sus obligaciones legales de considerar los derechos de todas las partes de acuerdo con la Ley de Gestión de Recursos”.

El gerente de consentimiento del Consejo Regional de Bay of Plenty, Reuben Fraser, dijo que el consejo estaba considerando la decisión del Tribunal de Apelaciones.

“Los consentimientos de recursos nos ayudan a administrar y proteger de manera sostenible nuestro medio ambiente, y evaluar tanto el medio ambiente como las necesidades de la comunidad son las principales prioridades en el proceso de solicitud de consentimiento”, dijo.

“Esperamos revisar más a fondo las implicaciones de esta decisión en los próximos días”.

El gerente de planificación ambiental del Ayuntamiento de Tauranga, Dan Smith, dice que también estaban considerando las implicaciones. Dijo que el consentimiento de la infraestructura en áreas de gran importancia natural y cultural era un «asunto RMA complicado».

“TCC apoya las aspiraciones de hapū de buscar formas alternativas para facilitar la transmisión de energía que tenga menos impacto en áreas de importancia para hapū, especialmente Te Ariki Pā, Maungatapu Marae y Te Tāhuna o Rangataua”, dice Dan.

«Sin embargo, TCC también necesita comprender mejor cómo puede administrar la infraestructura que puede tener un impacto en el puerto de Tauranga».

Un portavoz de Transpower dijo que solo recibieron la decisión el viernes por la mañana y que «se tomarían un tiempo para considerar los hallazgos».

“Esperamos seguir discutiendo con iwi local, hāpu y la comunidad en general en un futuro cercano”.

El secretario de la Sociedad de Protección Ambiental de Tauranga, Antoon Moonen, dijo que Transpower nunca se había comunicado con los fideicomisarios de Maungatapu Marae.

“Transpower no ha hablado y nunca ha hablado con los fideicomisarios de Maungatapu Marae que tienen el título de la tierra.

“TEPS se ha acercado a Transpower con la autorización por escrito de los fideicomisarios de Maungatapu Marae para abrir debates, pero Transpower no ha aprovechado esta oportunidad.

«¿Por qué Transpower no habla con los fideicomisarios de Maungatapu Marae?»

– SunLive

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