¡Por fin en casa! Aterriza el primer vuelo sin MIQ con destino a Christchurch desde Australia

Abrazos apretados y ojos cansados ​​contaron la historia de dos años y medio de espera.

Mientras los kiwis que regresaban ingresaban al Aeropuerto Internacional de Christchurch desde Brisbane el lunes por la noche, la sala de llegadas bullía de conversaciones alegres.

No había autobuses, ni soldados ni habitaciones de hotel desde las que mirar, y las familias y amigos reunidos podían abrazarse antes de regresar juntos a casa.

Mientras los padres sostenían a los niños que solo habían visto en videollamadas telefónicas, parecían aturdidos de que finalmente se salvara la distancia entre ellos, su vuelo era el primero desde junio de 2020 que no requería una estadía obligatoria en aislamiento y cuarentena administrados (MIQ).

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Pero con Brisbane inundada por inundaciones después de una gran tormenta, temprano en el día parecía probable que los felices viajeros tuvieran que posponer una reunión una vez más.

El aeropuerto australiano experimentó importantes retrasos en el check-in y la revisión debido a problemas de personal y se cancelaron algunos vuelos, lo que aumentó la ansiedad de los neozelandeses desesperados por volver a casa.

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Julie Boulton saluda a su sobrino Bradley Stanley, quien ha regresado para visitar a su madre enferma terminal.

Una vez en el aire, los pasajeros estallaron en aplausos y vítores cuando el piloto compartió el anuncio de que el Gobierno eliminará los requisitos de autoaislamiento para los pasajeros vacunados a partir de las 11:59 p. m. del miércoles.

El cambio significó que los que estaban en el vuelo solo tendrían que pasar dos días autoaislados, aunque aún tendrían que hacerse dos pruebas rápidas de antígeno a la llegada y al quinto día.

Cualquier persona que devuelva un resultado positivo deberá informarlo y aislarse durante el mismo período que un caso comunitario.

Con un retraso de más de una hora, el vuelo de Air New Zealand finalmente aterrizó en Christchurch a las 6:50 p. m. del lunes por la noche.

No podría llegar lo suficientemente pronto para la ex residente de Gold Coast, Nancy Simpson, de 97 años, quien nunca consideraría volver a casa con su hija con los requisitos de aislarse durante una semana en un hotel en el lugar.

Pero el lunes dejó su hogar de 25 años para volar con su hija, y su sonrisa cuando una anfitriona la llevó en la silla de ruedas no podría haber sido más amplia.

Karen Gallagher esperó pacientemente durante media hora a su madre mientras pasajero tras pasajero pasaba por la zona de llegadas, y su entusiasmo seguía aumentando.

Simpson se había perdido la boda de su nieta y muchas reuniones familiares, dijo Gallager, y ahora podría cuidar a su madre de forma permanente en Christchurch.

Durante el viaje de dos horas desde Timaru para encontrarse con sus sobrinos, Julie Boulton estaba llorosa cuando salieron de la aduana.

La hermana de Boulton, Sandy, se vio obligada a regresar a casa desde Australia en noviembre con una enfermedad terminal, y habían luchado para que sus hijos Bradley y Jesse Stanley regresaran a tiempo para pasar sus últimos días juntos.

Incapaz de relajarse hasta que vio a sus sobrinos, Boulton estaba encantada de que no tuvieran que aislarse a sí mismos a partir del jueves.

La pareja de Ashburton, Megan y Graeme Wells, solo habían visto a su hija Emily Wells, de 32 años, durante dos días en los últimos dos años y medio.

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Karen Gallagher saluda a su madre Nancy Simpson, de 97 años, después de dos años y medio de diferencia.

Emily no podía permitirse el gasto adicional de MIQ ni el período de tiempo más largo que necesitaría permitir para visitar, y la familia ahora tratará su viaje como las vacaciones de Navidad que no habían podido tener.

La directora del aeropuerto, Rachel Lilley, entregó paquetes de atención a todos los viajeros, incluidos chocolates para adultos y un kiwi para niños.

Lilley dijo que querían marcar el primer día en que los viajeros no han tenido que dirigirse a MIQ y dijo que ahora esperaba que el aeropuerto estuviera lleno nuevamente.

«No puedo esperar».

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Megan Wells abraza a su hija Emily.

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