Recompensa de $ 5000 después de la matanza «despiadada» de al menos ocho lobos marinos en la costa de Kaikōura

Se ha ofrecido una recompensa de 5.000 dólares tras la matanza “despiadada” de al menos ocho lobos marinos en la costa de Kaikōura a finales del año pasado.

Los animales fueron asesinados a tiros a fines de octubre o principios de noviembre de 2021, mientras que la muerte de otras 11 focas también se considera sospechosa.

El dinero se ofrece a cambio de información que conduzca a la condena de los responsables de los asesinatos. La recompensa se ofrece solo por un mes y está disponible hasta el 12 de febrero.

Las focas fueron sacrificadas en Ōhau Point y Half Moon Bay y Te Rūnanga o Kaikōura y el Departamento de Conservación (DOC) están pidiendo a las personas que presenten información, específicamente sobre el período entre el 18 de octubre y el 10 de noviembre.

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Las focas están legalmente protegidas y Phil Bradfield, gerente de operaciones del DOC South Marlborough, dijo que el dinero se ofrece porque el DOC se toma el tema «muy en serio».

“Estamos pidiendo al público que nos ayude a encontrar y condenar a los responsables de este despiadado tiroteo de focas”, dijo.

“La evidencia que tenemos indica que se usaron al menos dos armas de fuego de diferentes calibres para disparar a las focas y es posible que más de una persona les haya disparado”.

El DOC fue alertado por primera vez sobre focas muertas en Ōhau Point el Día del Trabajo, el 25 de octubre. Se encontraron seis focas muertas y las otras 13 focas se encontraron en dos sitios en el área de Half Moon Bay.

Departamento de Conservación/Suministrado

Se inició una investigación en noviembre de 2021 después de que 19 lobos marinos fueran asesinados en la costa de Kaikōura.

Aunque no se estableció la causa de la muerte de 11 de las focas, se considera sospechoso que murieran agrupadas muy juntas.

Las seis focas muertas en el Santuario de lobos marinos de Ōhau Point no fueron examinadas de cerca para evitar molestar a las hembras preñadas y a las crías jóvenes en la colonia de cría.

Las focas se han restablecido con éxito a lo largo de la costa de Kaikōura después de que partes de su hábitat fueran dañadas durante el terremoto de 2016.

El estudio con drones en el área de Ōhau Point en 2020 mostró que el número de adultos sigue siendo similar al observado en un conteo de helicópteros en 2017 y el número de cachorros parece estar aumentando.

Imágenes de Kai Schwoerer/Getty

El número de lobos marinos de Kaikōura ha aumentado desde el terremoto de 2016. Imagen tomada en junio de 2020.

Los lobos marinos son una vista común a lo largo de la carretera estatal 1 en el norte de Canterbury, con personas que se detienen para mirar desde una variedad de sitios, incluido el área de observación de Ōhau Point.

Las penas por acosar, perturbar, herir o matar a un mamífero marino según la Ley de Protección de Mamíferos Marinos son de hasta dos años de prisión o una multa de hasta $250,000.

El DOC está trabajando con la policía para investigar las muertes de focas y cualquier persona que tenga información debe comunicarse con la línea de ayuda las 24 horas al 0800 36 24 68 o con la policía de Kaikōura al 105 y citar el número de archivo 211103/1981.

No es la primera vez que las focas resultan heridas o muertas en Ōhau Point en los últimos años.

Imágenes de Kai Schwoerer/Getty

Los lobos marinos son una vista común a lo largo de la costa de Kaikōura. Imagen tomada en junio de 2020.

En julio de 2013, una foca hembra adulta y un cachorro fueron encontrados con heridas de bala en la cabeza, mientras que en diciembre de 2010, 23 focas fueron asesinadas a palos. La policía procesó a dos hombres por cargos en virtud de la Ley de Bienestar Animal.

En junio de 2010, se disparó contra focas con una pistola de pintura en Point Kean en Kaikōura y una foca fue atropellada y asesinada.

A nivel nacional, el DOC recibe alrededor de tres o cuatro informes de ataques deliberados contra mamíferos marinos cada año.

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