Reefton: más costa oeste que la costa misma

He oído decir que Reefton ha conservado su sabor puro de la Costa Oeste como ningún otro pueblo a lo largo del flanco oeste salvaje de la Isla Sur. Incluso ‘más costa oeste que la costa misma’.

Estar fuera de los caminos trillados obviamente ayuda, enclavado tierra adentro entre las colinas cubiertas de arbustos a lo largo del río Inangahua. Su posición protegida trae altas temperaturas de verano, además de intensificar el frío y la niebla en invierno.

Me encantan las pequeñas cabañas de los mineros aquí, algunas no parecen más grandes que casas de muñecas de gran tamaño, deben ser tan fáciles de calentar todo el año con un remolque lleno de carbón.

No me importa lo que digan los activistas climáticos, todavía anhelo el olor a humo de carbón en el aire de pequeños pueblos como Reefton.

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Braden Fastier/Nelson Mail

Reefton es el pueblo perfecto para dejar el coche y explorar a pie.

Todo dentro de una milla cuadrada, Reefton (población 1000) es la ciudad perfecta para dejar el automóvil estacionado y explorar a pie. Camine por Walsh St para admirar un excelente par de iglesias, Sacred Heart y St Stephens, ambas construidas en 1878 durante el apogeo de la ciudad, mientras que a la vuelta de la esquina se encuentra el Palacio de Justicia en desuso (1872).

Si bien pocas ciudades pueden presumir de tantos edificios coloniales originales que siguen en pie, una adición relativamente reciente a la ciudad es el elegante Skatepark en Strand detrás de Broadway, un espacio genial de 55 m x 45 m para patinetas, BMX y patines en línea: se considera uno de los mejores en del país, y un mérito para este pueblo donde los jóvenes siguen estando bien representados.

Mi lugar favorito en Reefton es la Escuela de Minas a lo largo de Shiel St, todavía en su edificio original de 1886. Establecido después de la visita del eminente y entusiasta geólogo James Gow Black de la Universidad de Otago a mediados de la década de 1880.

Fue una de las pocas escuelas de minería establecidas en todo el país en esa época para educar y certificar a los mineros e inspectores en su oficio.

Suministrado

Cuando Reefton encendió la energía en 1886, la gente se refirió a ella como «relámpago embotellado».

Todo dentro de este edificio es muy parecido a cuando cerró en 1970, la última de las escuelas de minería de este país en cerrar.

Todavía se puede mirar por dentro, en sus magníficas muestras de rocas y minas, horno de ensayo, laboratorio y todos los registros de enseñanza. Solo pregunte en el Centro de visitantes de Reefton por un aficionado a la historia local (generalmente el ingeniero de minas John Taylor) para que lo guíe. Admisión por koha, ¡no te encantan los pueblos pequeños!

Uno de los graduados locales notables de la Escuela de Minas de Reeton fue Harold (Harry) Evans (1912-1990), quien descubrió los depósitos masivos de bauxita a lo largo de la costa en Weipa en el norte de Queensland, lo que a su vez condujo a la construcción de la fundición de aluminio en Bluff. Gran resultado multinacional de un pequeño pueblo.

Reefton siempre ha sido cualquier cosa menos un remanso, por supuesto, resplandeciendo después del descubrimiento en 1870 de arrecifes de cuarzo con contenido de oro sobre Black’s Point.

Gerard Hindmarsh/Nelson Mail

Old Miner’s Hut a lo largo de Broadway, Reefton.

Reef Town comenzó como. En un año, las plantas de trituración estaban operando y los derechos mineros se tomaron en todas las direcciones.

La conexión de Reefton con el resto del mundo por telégrafo en 1872 aumentó el interés de los inversores, creando un frenesí por las acciones en la propia bolsa de valores de Reefton.

‘Script-manía’ se apoderó de la ciudad, ‘Quartzopolis’ su apodo cuando se hicieron descubrimientos sensacionales en minas como Imperial, Golden Fleece y Wealth of Nations.

A principios de la década de 1880, decenas de residentes de Reefton comenzaron a enumerar sus ocupaciones como «corredores de acciones» o «especuladores mineros».

El ajuste de cuentas para Reefton llegó en 1883, cuando todas menos tres de las 66 compañías operativas hicieron llamadas a los accionistas por montos que excedían los dividendos.

Suministrado

La mina de oro Snowy River cerca de Reefton en la costa oeste.

El colapso resultante mostró a la pequeña ciudad del interior de la costa como una «inversión ruinosa», incluso si las minas alrededor de la ciudad produjeron en un tiempo casi récord, 2 millones de libras esterlinas en oro y pagaron 700.000 libras esterlinas a los accionistas.

Hoy, todavía hay fiebre del oro en el aire.

Pasar la noche al menos en Reefton es una oportunidad de empaparse de las vibraciones del pasado en alojamientos patrimoniales como Old Nurses Home o The Old Vicarage, esta última una villa histórica fielmente restaurada en Rosstown Road que exuda todo su pasado clerical.

Y a un tiro de piedra de lo que queda del Old Power Scheme.

Todo el mundo sabe cómo en 1886 Reefton se convirtió en la primera ciudad del país, incluso en el hemisferio sur, en tener electricidad reticulada. Relámpago embotellado, algunos se refirieron a él como.

GERARD HINDMARSH/Cosas

Todo lo que queda del antiguo esquema de energía de Reefton, en el lado de Rosstown del río Inangahua.

Que Reefton fuera capaz de llevar a cabo el mejor pequeño golpe de poder del siglo XIX, solo seis años después de que la compañía eléctrica de Thomas Edison lo hiciera en Nueva York, se puede atribuir en gran parte a un ingeniero británico notablemente inspirado, Walter Prince.

Una empresa de Dunedin sacó a relucir el genio hidroeléctrico dos años antes para instalar una planta hidroeléctrica para una empresa minera que trabajaba en el río Shotover, muy posiblemente el primer contrato hidroeléctrico del mundo.

Después de completarlo con éxito, y con bastante tiempo, Prince apareció en Reefton en 1886 con su dínamo de demostración de un kilovatio que terminó instalando en el Dawson’s Hotel en Broadway, convirtiéndolo en el primer edificio público completamente iluminado del hemisferio sur.

BRADEN RÁPIDO / COSAS

Restos del Blackwater Shaft en la histórica ciudad minera de oro de Waiuta.

Prince demostró su valía de manera impresionante, no es de extrañar que hubiera tanto apoyo de la ciudad para la formación de una empresa de servicios públicos, Reefton Electrical Transmission of Power and Lighting Company.

El encendido de ‘prueba’ se llevó a cabo a las 7 pm el 6 de agosto de 1888, y prácticamente todos los Reeftonitas salieron a lo largo del Strand para ver cómo la turbina al otro lado del río comenzaba a girar.

Declaró un espectador: “Los brillantes rayos luminosos de la luz del arco estallaron, iluminando toda la escena con un brillo extraño pero deslumbrante”.

Muchos residentes se quedaron despiertos esa noche, saliendo a explorar el nuevo y emocionante tipo de sombras proyectadas por la nueva luz incandescente.

Encuentro gratificante que todavía haya lugares, como Reefton, que no se hayan vendido a la estrategia de turismo de mercado masivo de John Key.

123rf

Reefton se convirtió en la primera ciudad del hemisferio sur en tener electricidad reticulada, antes que Auckland, Wellington, Sídney y Melbourne.

Mi esposa trató de pedir pescado y papas fritas en la choza de pescado a lo largo de Broadway, pero la expulsaron rápidamente por intentar cambiar su pedido a la mitad. Entro pero también me echan, siendo mi delito ‘estás con ella’.

Me gusta celebrar los primeros, y esta fue la primera vez que me echaron de la tienda de pescado y papas fritas en cualquier lugar.

Tal vez soy un poco insensible por todos mis viajes, pero encuentro extrañamente gratificante que todavía tengamos lugares a los que les importa un bledo.

Si Nueva Zelanda no tuviera un Reefton, probablemente tendríamos que inventarlo, recordarnos de qué se trataba nuestra valiente identidad nacional.

Iain McGregor/cosas

Reefton’s se ha movido con los tiempos pero no ha cambiado mucho. Y eso es lo que hace que sea lo que es.

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