Resumen de MasterChef NZ: Paua pie y huhu grubs para el postre: estamos en Amisfield

¡Es el espectáculo de Vaughan Mabee!

Quiero decir, no realmente, pero también, en muchos sentidos, mucho.

Estamos en los últimos ocho, y están en Amisfield, el restaurante de viñedos donde Vaughan es chef ejecutivo.

Para aquellos de nosotros que no hemos estado en Amisfield (la mayoría de nosotros; el menú de la cena cuesta alrededor de $ 250 por cabeza sin bebidas), sirve uno de esos menús de degustación donde cada plato es de dos bocados y está diseñado para ser, dependiendo de dónde caigas, ya sea tremendamente creativo e inventivo o alardeando de la cocina de acrobacias.

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Los concursantes se ponen en parejas, cada uno haciendo dos platos, guiados por el jefe de cocina, cuyo nombre es Mathieu Legarde porque por supuesto que lo es.

Además de los tres jueces, también atenderán a 10 comensales.

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Tres jueces, pero el tipo en el medio es el que impresionará esta noche.

“Personalmente, estaría aterrorizado”, dice Michael a los ocho finalistas.

Ah, lo son.

Para la mayoría de ellos, esta es su primera experiencia cocinando en la cocina de un restaurante, y es el sueño de Rudi o su pesadilla porque solo hay una persona a la que realmente necesitan impresionar, y esa es Vaughan.

Jason y Sam tienen el primer plato. Están haciendo kōura, o cangrejo de río de agua dulce, baby paua y anguila ahumada en una versión de la tostada de Vogel. Tres platos, para 13 personas; tienen 15 minutos para sacar estos 39 platos.

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Jason recibe una lección sobre cómo preparar kōura del jefe de cocina de Amisfield, Mathieu.

“Hay mucha presión para hacerlo bien, porque es para Vaughan y es su menú”, dice Sam. Él reconoce que él y Jason tuvieron un comienzo difícil, pero no parecen tener demasiados problemas.

En el comedor, hay murmullos generales de satisfacción. Pero, ¿qué pensarán los jueces? O realmente, ¿qué pensará Vaughan? Honestamente, parece que Nadia y Michael están aquí principalmente para obtener una comida gratis de Amisfield. los saludo

“Estoy muy orgulloso de lo que nos han dado hoy”, les dice Vaughan.

Hana y Alice son las siguientes. Están haciendo tacos de atún, que tienen varios componentes diferentes (burritos de unica, atún, varias salsas, acianos comestibles) y empiezan a quedarse atrás.

En la cocina, sus competidores, que no pueden hacer mucho más hasta que termine el curso de Hana y Alice, los animan. “¡Vamos chicas, ya casi están ahí!” gritan. Que Alice y Hana se abstengan de darse la vuelta y golpearlos es un verdadero testimonio de su enfoque en la tarea que tienen entre manos.

Los acianos tienen que estar en la misma secuencia en cada taco, lo que significa rehacer algunos. Finalmente, están en la sala de jueces.

“Pasé demasiado tiempo en México”, es la modesta excusa de Vaughan para la frecuencia de tacos en su menú. ¿Pueden nuestras chicas Kiwi estar a la altura de su paladar tan transitado?

“Para ser honesto, ese plato es perfecto”, dice. Hana y Alice aplauden y se abrazan, luego regresan a la cocina.

Los siguientes son Naomi y Elliot, haciendo gaitero, también conocido como garfish o ihe. Los filetes se sirven con marcos de gaitero frito, así es, los huesos.

Naomi está empezando a ceder. Tony, el formidable gerente de alimentos y bebidas de Amisfield, la está molestando por no espaciar correctamente las gotas de salsa.

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Naomi y Elliot presentan sus platos a Vaughan y las dos personas reciben una comida de Amisfield gratis.

“No te puedes perder ni un solo latido”, dice ella. “Me estoy perdiendo el ritmo en este momento”.

Llegan a los jueces y Vaughan ya no está contento. Hacer esperar a los invitados por la comida es un pecado capital.

Pero, en general, el plato está bien ejecutado. Naomi está visiblemente aliviada.

Alice y Hana están de vuelta, con el famoso pastel de paua de Vaughan.

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El intento de Alice y Hana del característico pastel de paua de Vaughan.

“Hace unos años ganó el premio al mejor plato en Nueva Zelanda”. Vaughan realmente está jugando esto por todo lo que vale.

Es posible que la versión de Alice y Hana no gane premios en el corto plazo: el pastel brisee está un poco cocido en exceso, dice Vaughan, y le falta un poco de ácido. Es un “casi”, que en esta etapa de la competencia puede no estar lo suficientemente cerca.

Aquí está nuestro primer vistazo a Rudi y Amberley. Están cocinando uno de esos platos engañosamente sencillos tras los que no hay lugar para esconderse: champiñones a la plancha y salsa de remolacha.

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Rudi y Amberley, empujándolo hasta el final.

“Vamos a estar empujando hasta el límite con este plato de champiñones hoy”, pronuncia Rudi, tan inexpresivo como siempre.

Una vez que Amberley tiene sus quenelles estiradas en línea recta, se van.

“No puedo llamarte por nada hoy”, dice Vaughan. La sonrisa de Rudi es tan amplia que se me hace un nudo en la garganta.

¡Jason y Sam otra vez! “¿Cuán privilegiados somos de servir venado Wellington en un asta de venado?” pregunta Jasón; una pregunta que no puedo responder.

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Solo un día casual quemando algo de venado envuelto alrededor de un asta.

Nadia cree que es «una maravilla», pero The Judge Who Counts dice que necesitaba más mantequilla y ácido en el jus.

Naomi y Elliot tienen el primer plato de postres. Es, no bromeo, fudge de huhu grub, moldeado en formas muy realistas de huhu grub y servido en un tronco de madera. Necesitas usar pinzas para sacarlos. De verdad.

Naomi conoce su huhus. “¡Las larvas viven en madera muerta durante dos años y se alimentan de ella!” ella nos dice ¿Delicioso?

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Evidencia pictórica de las larvas huhu y el tronco en el que se sirven.

En la sala de jueces, Michael está visiblemente extrañado.

Vaughan le hace comerse el primero, con la cabeza primero, naturalmente. «¿Qué diablos acaba de pasarme?» pregunta Michael. Vaughan dice que Elliot y Naomi han hecho un gran trabajo.

Es el último plato y volvemos a Amberley y Rudi, haciendo un pounamu comestible, una especie de bloque de hielo de kawakawa y pinot gris con una cuerda de kumara ensartada alrededor.

Acordaron desde el principio que Amberley haría el emplatado, dice Rudi. “Mis manos temblorosas cuando me pongo nervioso no van a hacer justicia a los pounamus”. ¿Podrá volver a impresionar a su héroe?

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Casi es lo suficientemente bueno para ganar la inmunidad de Hana y Alice.

Un tanto. El sabor es bueno, la textura no tanto; deberían haber tenido más tiempo en el congelador. La sonrisa de Rudi es un poco menos amplia.

Todos se reúnen de nuevo en la sala de jueces y mi elección es que Sam se dirige a su segunda inmunidad consecutiva.

¡Pero no! Alice y Hana ganan la ronda; aparentemente «casi» era lo suficientemente bueno.

Con esos dos mejores cocineros fuera de competencia, Sam sabe a quién debe vencer.

“Todos deben tener cuidado”, dice, con tanta amenaza como un chico patológicamente dulce como Sam puede reunir. «Elliot especialmente elegante».

Estoy deseando que llegue manana.

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