RI seguramente encontrará que los kiwis más ricos pagan una tasa impositiva efectiva baja, dicen los expertos

Inland Revenue inevitablemente encontrará que las personas más ricas del país pagan una tasa relativamente baja de impuestos sobre sus ingresos después de que les pida que proporcionen detalles sobre sus asuntos financieros el próximo año, dicen los expertos en impuestos.

Pero todavía no hay evidencia de que haya despegado la amenaza de un desafío legal a la investigación por parte de los ricos.

El Gobierno asignó $ 5 millones a RI en el Presupuesto para estudiar los asuntos financieros de las personas de gran riqueza, utilizando nuevos poderes que se incluyeron en la legislación que se aprobó con urgencia el año pasado.

Algunos asumen que la investigación podría allanar el camino para la consideración de reformas fiscales, que podrían incluir un impuesto sobre el patrimonio, como un impuesto a la herencia.

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En enero, se espera que IR solicite a unos 400 neozelandeses que cree que tienen un patrimonio neto superior a 20 millones de dólares que le proporcionen detalles de sus activos e ingresos durante los últimos cinco años.

Una portavoz de RI ha confirmado previamente que el trabajo debería arrojar luz sobre cuestiones que incluyen la cantidad de riqueza heredada.

John Cuthbertson, líder fiscal de Nueva Zelanda en Chartered Accountants Australia y Nueva Zelanda (Caanz), brindó apoyo calificado para el proyecto de investigación.

“En el pasado, nosotros y otros hemos criticado a las relaciones internacionales por no tener evidencia o datos basados ​​en hechos sobre algunos cambios sugeridos”, dijo.

«Si vamos a llamar a alguien sobre eso, entonces debe apoyar la capacidad de que recopilen la información de manera significativa para armar algo progresivamente para el futuro».

Suministrado

La tasa impositiva efectiva que paga cualquier persona con activos como casas y acciones se verá más baja como resultado del auge de los precios de los activos impulsado en parte por la flexibilización cuantitativa, dice el líder fiscal de Caanz en Nueva Zelanda, John Cuthbertson.

Pero Cuthbertson dijo que tenía reservas sobre la forma en que podrían presentarse los hallazgos del estudio.

Era seguro que la investigación mostraría que las personas adineradas estaban pagando una tasa impositiva efectiva baja, dado que los neozelandeses solo pagaban impuestos sobre los activos cuando los vendían y que los precios de los activos habían aumentado drásticamente durante la pandemia de Covid, dijo.

«Creo que existe el riesgo de que esto termine siendo una paliza», dijo.

«Todo el mundo está pagando una tasa impositiva relativamente baja si nos fijamos en las ganancias no realizadas en viviendas, acciones y otras cosas».

El estudio de investigación ha provocado conversaciones sobre un posible desafío legal por parte de algunas de las personas a las que se les exige que proporcionen información a RI.

Pero eso no ha sucedido hasta ahora.

Una portavoz de RI dijo el viernes que no tenía conocimiento de que se entreguen documentos.

Ross Giblin

La comisionada de Ingresos Internos, Naomi Ferguson, dice que los datos sobre los ricos se están recopilando para poder observar las “tendencias del nivel de administración” en el sistema tributario.

Geof Nightingale, socio fiscal de consult PwC, dijo que creía que todavía había una «perspectiva razonable» de impugnación.

Simpatizaba un poco con los críticos del estudio y lo describía como «indignante» que la legislación que permitía el ejercicio de recopilación de información se hubiera incluido en otras medidas que se aprobaron con urgencia en el parlamento, cuando creía que merecía una consideración más completa.

Pero dijo que cualquier impugnación legal solo podría retrasar la investigación y no podría evitarla.

El «mejor» resultado de una revisión judicial podría ser un fallo de que la forma en que RI había aplicado su poder para obligar a las personas adineradas a proporcionar información era defectuosa y ese proceso tendría que ser rediseñado, dijo.

«No anulará ese poder».

Nightingale estuvo de acuerdo en que un desafío también podría ser contraproducente, al reforzar las sospechas de que las personas adineradas podrían tener secretos que ocultar.

“Quizás eso esté en sus mentes.

“No he visto surgir un desafío todavía. Se ha hablado mucho al respecto; hay muchos abogados hablando con la gente, pero todavía no he visto una firma ”, dijo.

Cosas

Inland Revenue ya ha pedido a los participantes de la encuesta que establezcan detalles de sus conexiones familiares, con un cuestionario sobre sus asuntos financieros que se publicará a principios del año nuevo.

Nightingale dijo que hubiera sido mejor si IR hubiera contratado a un «tercero» para obtener la información de los neozelandeses ricos y anonimizarla antes de pasarla a Inland Revenue.

Pero estuvo de acuerdo en que el uso de un intermediario podría haber planteado problemas de privacidad separados y que IR tenía una sólida reputación por mantener la confidencialidad de la información de los contribuyentes.

“Son muy profesionales, pero no preguntes a una de las 400 personas que han recibido este cuestionario cómo se sienten al respecto”.

Traspasar el estudio a un intermediario también habría suscitado dudas sobre cómo RI habría podido hacer cumplir su requisito de que los participantes dieran respuestas veraces a la encuesta.

La comisionada de RI, Naomi Ferguson, confirmó que la información personal y financiera que RI buscaba no podía ser divulgada a otras autoridades fiscales en el extranjero en virtud de acuerdos de tratados fiscales.

Más bien, estaba siendo recopilado por IR para que pudiera observar «tendencias de nivel de administración» en el sistema tributario, dijo.

ROSA MADERAS / COSAS

El Gobierno instruyó específicamente al Grupo de Trabajo sobre Impuestos de Sir Michael Cullen para que no considerara los aciertos o errores de un impuesto sobre sucesiones.

Nightingale fue miembro del Grupo de Trabajo Fiscal de Sir Michael Cullen y, como Caanz, apoyó su recomendación clave en 2019 para un impuesto integral a las ganancias de capital (CGT).

Posteriormente, Jacinda Ardern lo descartó durante la totalidad de su mandato, pero no descartó nunca hacer campaña a favor de un impuesto sobre sucesiones u otro impuesto sobre el patrimonio.

A pesar de su apoyo a una CGT integral, Nightingale expresó su preocupación de que los resultados del estudio de RI pudieran politizarse, y señaló que el departamento debía presentar sus hallazgos en junio de 2023, poco antes de que tuvieran lugar las próximas elecciones.

Estuvo de acuerdo con Cuthbertson en que era inevitable que la investigación mostrara que los ricos pagaban bajas tasas impositivas efectivas, y dijo que sería más útil si arrojaba luz sobre cómo se distribuía la riqueza y la fuente de esa riqueza, lo que, según él, también podría hacer. .

Nightingale creía que el ministro de Hacienda, David Parker, apoyaba la ampliación de la base impositiva, que según Cuthbertson estaba actualmente inusualmente muy centrada en Nueva Zelanda en el impuesto sobre la renta de las personas físicas y, en menor medida, en el impuesto sobre sociedades y el impuesto sobre sociedades.

Parker personalmente apoyaría tanto un impuesto a las ganancias de capital como un impuesto a la herencia, creía Nightingale, describiendo al ministro como «apasionado» por el tema.

«Entiendo por qué, y ni siquiera estoy necesariamente en desacuerdo con sus puntos de vista, pero tenemos procesos en Nueva Zelanda y hacemos la mayor parte de nuestro trabajo fiscal y político a través de la colaboración y la cooperación, y esto no se siente así en absoluto». él dijo.

Nightingale estuvo de acuerdo en que el trabajo de RI estaba haciendo en el área de impuestos y los ricos siempre serían adversarios, pero dijo que el gobierno estaría en un «terreno moral más elevado» si hubiera sometido los nuevos poderes de recopilación de información de RI al escrutinio de un comité selecto.

Parker ha desestimado las sugerencias de que el proyecto de investigación de RI se dirige hacia una conclusión de política fiscal renunciada, diciendo en julio que «no estaba planeando un impuesto sobre el patrimonio, la herencia o la sucesión».

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