Rob Ruha: el hombre que ayudó a Tairāwhiti a hacerse cargo de TikTok

El animador maorí Rob Ruha no quiere que lo llamen estrella del pop. Su biografía lo describe como un artivista, un artista híbrido y activista. La música es la plataforma para los regalos de Ruha en estos días; es mucho más que entretenimiento.

«Soy una ‘monstar’ tal vez, pero cuando pienso en estrellas del pop, pienso en gente hermosa como mis hermanos Stan Walker y Troy Kingi», se ríe Ruha.

“Crecí con Troy haciendo kapa haka en la costa este juntos. Maisey Rika, Ria Hall, son estrellas del pop, también lo son un montón de gente kapa haka. Pero simplemente me hago a mí mismo y me encanta escribir canciones”.

Ruha acaba de nombrar a algunas de las estrellas más importantes de la escena musical maorí, artistas con los que a veces se relaciona y con los que ha colaborado la mayor parte del tiempo en Aotearoa y en todo el mundo. Los gemelos Aperahama también fueron influyentes cuando Ruha era adolescente.

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Rob Ruha, el hombre detrás de la exitosa canción, 35, se describe a sí mismo como un artivista, un artista híbrido y activista.

Sin embargo, Ruha está subestimando su presencia en la cultura popular. Porque 35, una canción que escribió e interpretó con el coro rangatahi Ka Hao se ha vuelto loco, con más de 12 millones de visitas en Tiktok y un puesto número 1 en la lista de canciones Top 40 NZ. Y si escucha la radio comercial, sería casi imposible haberse perdido la canción que celebra la vida en la carretera estatal 35, que serpentea por la impresionante costa este de la Isla Norte, desde Opotiki hasta Gisborne.

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La canción ha sido especialmente popular entre las comunidades afroamericanas y las naciones indígenas de todo el mundo. Niños, políticos, celebridades de la televisión y personas influyentes de TikTok como Dogg Face (la sensación del skateboarding de Fleetwood Mac) todavía están haciendo nuevos videos, que tienen millones de seguidores.

«Para los niños [a song going global] algo normal que pasa en Tiktok, ha sido más emocionante para los adultos! Los rangatahi están orgullosos de que a la gente le encantaría una canción sobre su procedencia”.

‘Estas cosas me han dado forma’

Hace tres años, Ruha ayudó a establecer Ka Hao, como parte de una variedad de estrategias para abordar los problemas sociales en la costa y articular los valores culturales del área. Rápidamente siguió una gira con entradas agotadas por Tairāwhiti y los jóvenes grabaron un álbum One Tira, One Voice.

“Mi enfoque siempre ha sido el rangatahi”, dice Ruha sobre la canción que fue escrita en menos de una hora. “Protesta, fe, historia, espiritualidad: los niños necesitan estas cosas para ser líderes del futuro”.

Ruha está fuertemente conectado con Tairāwhiti, ambos padres son de allí y pasó su infancia entre Hicks Bay y Waihau Bay. Y la música, y el arte, lleva mucho tiempo en él.

“Mi infancia fue kapa haka, kapa haka, marae, kapa haka”, se ríe. “Todavía hacemos kapa haka juntos; es una cosa whānau.

“Soy un chico de los ochenta, así que cuando era niño, el movimiento kōhanga reo recién comenzaba y ganaba impulso. Nuestros pākeke (ancianos) comenzaron a compartir el conocimiento que habían ocultado durante tanto tiempo. Te reo Māori fue una parte muy natural de mi educación.

“Y mi whānau también es creativo en un sentido más amplio. Mis abuelas eran ambas tejedoras. Las tías y los tíos eran talladores y expertos en moko. Arte, creatividad, maoritanga, espiritualidad: estas cosas me han dado forma y eso se ha filtrado hasta mi tamariki”.

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“Arte, creatividad, maoritanga, espiritualidad: estas cosas me han dado forma y eso se ha filtrado hasta mi tamariki”.

La música es universal

Mudarse a Porirua a principios de los noventa para asistir a la escuela secundaria resultaría desconcertante.

En los años noventa, los maoríes habían estado migrando a los centros urbanos desde sus tierras tribales durante más de 50 años. Redes tribales como Ngāti Porou ki Pōneke surgieron para fortalecer las conexiones iwi y apoyar a las whānau en la vida de la ciudad.

“No estaba acostumbrado a estar lejos de whānau. Ir a la universidad de maná [in Porirua for Year 11] donde pude contar mis parientes con los dedos de una mano fue un choque cultural. Estaba en un territorio iwi diferente, y en realidad fue algo con lo que luché. El whānau que tuve en Porirua me arrastró en grupos como Ngāti Porou ki Pōneke”.

“[Mana College] es donde conseguí el error de la música. Manny Abraham fue nuestro profesor de música. Es el hermano mayor de Ruia y Rānea Aperahama, y ​​estudiamos su música durante las clases de música”.

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Ruha’s 35 ha tenido más de 12 millones de visitas en Tiktok y un puesto número 1 en la lista de canciones Top 40 NZ.

Si no está familiarizado con la escena musical maorí, está prosperando. Hecho pensando en las audiencias maoríes y la radio iwi, los artistas alternan rutinariamente entre inglés y te reo maorí. También están acostumbrados a tocar en festivales de todo el mundo y, a lo largo de los años, las influencias en la música maorí se han diversificado y ahora van desde el rhythm and blues hasta los ritmos afro.

Algunas de las pistas del último álbum de Ruha, Preservation of Scenery, tienen un ambiente relajado de jazz y house. En estos días escuchas música maorí en George FM y en el Koru Lounge. Grupos como LAB y Shapeshifter graban habitualmente canciones in te reo.

“Creo mi música principalmente para mi gente”, dice Ruha pensativamente. “Pero en realidad, es para quien sea, es para todos, es universal. [The track] 35 es un ejemplo de eso. A través de las redes sociales, la gente escucha las canciones y la resistencia a la música maorí está desapareciendo”.

Ruha está articulando una evolución para la música maorí, y siempre hay tensión y vacilación cuando el arte maorí se traslada al espacio cultural genérico. La emoción de llegar a nuevas audiencias se ve atenuada por una ansiedad latente sobre lo que podría perderse en el proceso.

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“A través de las redes sociales, la gente escucha las canciones y la resistencia a la música maorí está desapareciendo”.

‘No sentí que encajaba’

Ruha se mudaría de Porirua a Gisborne para completar sus últimos dos años de escuela. Aquí es donde conoció a su esposa, Cilla Beach de Ruatorea. Han llegado a tener cinco hijos. En el proceso, Ruha tuvo una serie de reinvenciones. Después de terminar la escuela, los Ruha trabajarían en Hawái, actuando en centros turísticos locales, gestionando los aspectos kapa haka de las actuaciones luao.

“Hawái es un lugar muy especial. Siendo un hablante nativo de te reo, fue fácil hacer el cambio y comunicarse con los lugareños. Era casi dialectal, similar a hablarle a alguien de otra iwi.

“Tenemos un whakapapa que nos conecta con las islas hawaianas. Sentí una conexión muy real, muy antigua con la gente, eso estaba en lo más profundo de mi puku”.

Al regresar a Nueva Zelanda, Ruha fue profesora invitada de danza en la Universidad de Auckland, dirigió el marae en Unitec y coordinó un programa de Licenciatura en Artes Escénicas en Te Whare ō Awanuiārangi. También fue director del Instituto Nacional de Artes Escénicas Maoríes y del Pacífico.

“Ahora todo eso se siente como una vida antigua.

“No tenía aspiraciones musicales porque no sentía que encajaba. No veía a otros artistas que usaran moko o hablaran te reo, como una parte natural de su respuesta al mundo. Escribir música siempre fue parte de mi atasco y estaba muy feliz de hacerlo para kapa haka”.

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“No tenía aspiraciones musicales porque no sentía que encajaba. No veía a otros artistas que usaran moko o hablaran te reo, como una parte natural de su respuesta al mundo”, dice Ruha.

En un viaje a Hawái con Ria Hall y Maisey Rika, se le pidió a Ruha que actuara solo.

“Maisey dijo, es hora de que cuelgues tu piupiu, vas a hacer este mahi ahora. Entonces, con su apoyo, nos lanzamos a construir una carrera musical: 2014 fue mi primer lanzamiento nuevo.

“Estaba feliz de hacer música, probar cosas nuevas y experimentar. Tomé esta plantilla de kapa haka y experimenté con ella en este nuevo mundo. Estaba preparado para entrar y explorar. No tenía grandes planes, solo estaba feliz escribiendo y haciendo algo nuevo”.

‘Canta desde tu corazón, tu alma, tu puku’

Ruha ha tenido bastante trayectoria desde que comenzó su carrera en solitario. La música de Ruha ha ocupado el número uno en las listas de Te Reo Radioscope, iTunes y ocupó los 10 primeros lugares en las listas oficiales de música de Nueva Zelanda, los sencillos de Nueva Zelanda Heatseeker y los álbumes de Nueva Zelanda. Ruha también recibió un premio Laureate de la Fundación de las Artes de Nueva Zelanda en noviembre de 2017.

“Me atrae el rn’b y el soul. Me encanta la pureza y la profundidad de la espiritualidad que puedes sentir en el reggae. Muchas de las composiciones de Bob Marley fueron bastante proféticas, en ese sentido es comparable a las composiciones de Tuini Ngāwai”.

Ngāwai, un estimado escritor de canciones de la bahía de Tokomaru, escribió sobre el racismo, la opresión y Te Tiriti. Estos temas están cerca del corazón de Ruha.

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Maisey Rika, Rob Ruha, John Legend, Cilla Ruha y Seth Haapu en el backstage después de abrir la gira All of Me de John Legend en el Spark Arena en 2014.

“Hay una emoción sobre (los artistas de color). Cantan con el corazón, la pasión y la convicción.

“Cuando cantas mōteatea, haka, cuando cantas canciones de protesta, cantas desde un lugar que está muy desconectado de tu intelecto. Cuando cantas desde tu corazón, tu alma, tu puku, estos lugares son cálidos. Todo tiene mauri (chispa de vida), y cuando actúas, sale de esa fuente pura.

“Quiero involucrarme con esa resonancia espiritual y crear lo que ella quiere que yo cree, lo que mis ancestros quieren que yo cree, y crear algo nuevo a partir de eso”.

Preservación del paisaje: el nuevo álbum

Rob Ruha definitivamente tiene algunas flautas y canturreos en las doce pistas como un Maxwell de los últimos días. Sin embargo, temáticamente, el álbum solo podría provenir de Aotearoa.

Hay elementos de protesta y está la tristeza de la experiencia maorí: un duelo por la pérdida de la tierra, el idioma y la cultura. Además, un homenaje a la primera ministra Jacinda Ardern. La canción Taka Rawa viene con un desafío: abrazar el conocimiento maorí y llevarlo al liderazgo mundial.

El álbum está bellamente producido y también hay algo de romance y seducción.

“Ko te oranga o te Māori, ko tōna Māoritanga. Ko te whakatinanatanga mai ko tōna reo, ko tōna whakapono, ko wōna maunga, ko wōna awa, ko wōna moana, ko wōna whenua. Ko au e tū atu nei, ko te ariari a rātau mā, te whakapuru mauri o wēnā taonga katoa.

“Māoritanga es vida, puedes sentirlo en nuestras montañas, puedes sentirlo en nuestros ríos, en nuestra canción, en nuestro arte, en nuestros océanos y en nuestra tierra. Solo soy un recipiente para toda esa hermosa esencia y quintaesencia, una efigie de aquellos que me precedieron”.

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