‘Se ha probado a sí mismo’: el entrenador de los Highlanders, Tony Brown, le da a Sam Gilbert el visto bueno

El entrenador de los Highlanders, Tony Brown, aún no le ha entregado a Sam Gilbert la camiseta número 10 para el partido contra los Waratahs el próximo domingo, pero las señales apuntan en esa dirección después de su excelente exhibición y el desagradable golpe en la cabeza de Mitch Hunt en la victoria por 61-10 contra los Western. Fuerza el viernes.

La selección de Gilbert en el número 10 fue el catalizador de la mejor actuación de la temporada de los Highlanders, brindándoles una plantilla con la que deben estar tentados a quedarse.

Imágenes de Joe Allison/Getty

Sam Gilbert de los Highlanders se prepara para patear el gol contra el Western Force en el estadio Forsyth Barr en Dunedin.

Posteriormente, Brown expresó su placer por el «inmaculado» tiro de puerta de Gilbert, y también reconoció que aportó una dimensión diferente al ataque con su habilidad para atacar la línea.

“Repasaremos lo que siempre hacemos: revisar el juego y luego mirar nuestra selección”, dijo Brown. “Si Sam obtiene la camiseta la próxima semana, espero que juegue igual”.

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La decisión podría tomarse para los Highlanders después de que Hunt pareciera noqueado momentáneamente en un contacto cabeza a cabeza con Richard Kahui, quien fue expulsado por el incidente del minuto 73.

«Obviamente fue noqueado allí», dijo Brown. “Afortunadamente para nosotros, tenemos un tiempo de respuesta bastante largo [until Sunday]. Parece bastante bueno ahora, y no parece tener demasiados problemas”.

Sin embargo, esa puede ser una visión optimista, dado que los jugadores que han sufrido una conmoción cerebral se enfrentan a un período de suspensión de 10 días.

Eso descartaría a Hunt del juego Waratahs, pero si ese es el caso, la primera apertura de Gilbert en el No. 10 desde un juego de pretemporada para Otago el año pasado indicó que estaba más que preparado para la tarea.

“Creo que vi lo que todos los demás vieron: una actuación bastante pulida”, dijo Brown. “Patear la portería – inmaculado.

“Todo lo que hizo en el parque lo hizo muy bien y ejecutó todo lo que queríamos que hiciera, excepto por un par de patadas al final cuando se cansó un poco.

“Creo que ha demostrado ser un jugador de calidad”.

Imágenes de Joe Allison/Getty

Highlanders No 7 Billy Harmon carga hacia adelante contra la Fuerza.

De manera igualmente significativa, la selección de Gilbert pareció sacar lo mejor de todos los que lo rodeaban, y Brown confirmó que ese había sido su pensamiento todo el tiempo.

“El noventa y cinco por ciento de la selección fue para que los otros jugadores comenzaran a actuar por sí mismos”, dijo Brown.

“Sabía que al poner a Sam allí, todos los demás tenían que dar un paso al frente, y creo que lo hicieron esta noche y facilitaron su trabajo. [But] no puedes negar que estuvo increíble esta noche”.

Gilbert dijo que se había enterado de su selección «el sábado o el domingo pasado», lo que le dio una semana para desarrollar el juego y, a pesar de su comienzo seguro, admitió muchas mariposas previas al partido.

“Estaba bastante nervioso”, dijo. “Lo más nervioso que he estado en mucho tiempo. Hubo muchos desafíos diferentes esta noche.

“…obviamente, jugando fuera de ‘Nuggy’ [Aaron Smith] ayuda mucho. Realmente controla el juego.

“Entonces, para mí se trataba solo de definir mi papel y cómo podía influir en el equipo.

“Así que probablemente fue desde mi perspectiva, era más cómo podía ayudarlo, cómo podía ayudar al equipo y darles a los muchachos lo que necesitaban”.

Los Highlanders ahora pueden esperar a los Waratahs con renovado optimismo sobre lo que pueden lograr este año.

“Hemos tenido unos últimos cuatro juegos brutales”, dijo Brown. “Corto tiempo de respuesta tras corto tiempo de respuesta, con muchos viajes mezclados.

“Hemos crecido y crecido como equipo, y el liderazgo ha crecido como. Los jugadores solo quieren jugar bien y ganar partidos de rugby.

“Estamos comenzando a crear un poco de impulso y, con suerte, recuperaremos nuestro encanto”.

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