‘The Northman’ ofrece un giro nihilista a ‘Conan el Bárbaro’

Después de la inquietante inmersión de The Witch y el ambicioso arte de The Lighthouse, Robert Eggers recurre a una tarifa más convencional en The Northman, un brutal thriller de venganza vikinga basado en la historia que inspiró Hamlet. Con hermosos paisajes islandeses, grotescos rituales paganos y diálogos que a veces suenan como versos en blanco, ofrece el tipo de estética distintiva que esperamos de Eggers. Sin embargo, en cierto modo, es un tipo de epopeya de acción histórica sorprendentemente estándar, con la perspectiva bastante conservadora y la caracterización delgada que conlleva.

el norteño

Fecha de lanzamiento: 22 de abril de 2022
Director: Robert Eggers
Formato de estreno: estreno en cines
Alexander Skarsgård interpreta a un guerrero vikingo en este violento y nihilista thriller histórico de venganza, basado en la leyenda de Amleth. Después de dirigir ‘La bruja’ y ‘El faro’, Robert Eggers se expande a un territorio de gran presupuesto, pero pierde algo de su individualidad en el proceso.

Alexander Skarsgård interpreta a Amleth, un heredero real cuyo padre (Ethan Hawke) es asesinado por su propio hermano (Claes Bang), robándose tanto el reino como a la madre de Amleth (Nicole Kidman) en el proceso. Amleth, naturalmente, jura venganza, una vendetta que moldea el resto de su vida. Si has visto el Conan the Barbarian original, gran parte de lo que se desarrolla te resultará extrañamente familiar, una comparación que Eggers reconoce directamente. Este es un Conan descarnado y nihilista.

Amleth se convierte en un berserker, uno de los legendarios guerreros nórdicos que se enfurecieron antes de la batalla, haciéndolos sobrehumanamente fuertes e inmunes al dolor. Una habilidad útil porque pelean semidesnudos, exponiendo sus físicos de gimnasio del siglo XXI. En una escena memorable, vemos a los berserkers bailando alrededor de un fuego mientras un viejo sacerdote nudoso gruñe un canto rítmico sobre lobos. Agrega cierta seriedad al tipo de comportamiento que normalmente vemos en los fanáticos de los deportes borrachos y violentos, atrapados en una especie de histeria colectiva de furia masculina.

Deformado por un trauma infantil y una obsesión de venganza, las emociones de Amleth suelen funcionar como un interruptor de encendido/apagado: «rabia violenta» o «espera». Completamente comprensible en contexto, dada la forma en que esta película utiliza tropos mitológicos para representar un ciclo ineludible de violencia. Pero no necesariamente propicio para crear un personaje interesante. Amleth no es tan convincente emocionalmente como el protagonista de una película como En realidad, nunca estuviste aquí (protagonizada por Joaquin Phoenix como un hombre destrozado por su pasado violento), ni tan entretenido como los héroes de acción sencillos como John Wick. Amleth es simplemente sombrío.

Esta falta de profundidad psicológica es quizás la razón por la que descubrí que mi atención se desviaba hacia los márgenes para relacionarme con los habitantes del sombrío mundo escandinavo de Robert Eggers. Una mala idea, porque tan pronto como simpatizas con las mujeres en el fondo de la búsqueda de Amleth, te distraes al darte cuenta de que la mayoría de ellas están siendo violadas. Esto incluye al interés amoroso de Amleth, Olga (Anya Taylor-Joy), una hechicera rusa que se describe como «lo suficientemente fuerte» para resistir y/o evitar la violencia sexual. Lo que obviamente implica que las otras mujeres son simplemente débiles, de la misma manera que la fuerza descomunal de Amleth lo coloca en un plano diferente al de los hombres que lo rodean.

The Northman está en su mejor momento cuando las cosas se ponen místicas. Amleth es impulsado por los instintos del destino. Asistido por una bruja deliciosamente espeluznante (Willem Dafoe), tiene visiones de su destino. Una vidente, interpretada por Björk en su Björkiest, lo guía en su búsqueda. Hay un arma mágica genial y una profecía que debe concluir en «las puertas de Hel». Tanto visualmente como en la zumbante y palpitante banda sonora folk/ambiental (Robin Carolan y Sebastian Gainsborough), Eggers entiende cómo atraer a su audiencia a este entorno mítico.

De la misma manera que La bruja se tragó las supersticiones y los prejuicios del puritanismo del siglo XVII, El hombre del norte se incrusta en la mentalidad de una saga vikinga. En ese sentido, es sorprendentemente similar a The Green Knight del año pasado, que comparte una combinación similar de prestigio artístico y conservadurismo engañoso. A diferencia del método narrativo típico de traducir mitos antiguos para que encajen con las sensibilidades modernas, ambas películas intentan adoptar la filosofía de su material original, ya sea la caballería medieval o la necesidad de vengar al padre real. Sin embargo, diría que no van lo suficientemente lejos. Si bien es mucho más ambicioso desde el punto de vista creativo que un éxito de taquilla típico, The Northman sigue restricciones muy familiares.

Nuestra cultura tiene una capacidad infinita para historias sobre hombres enojados que cometen actos violentos; menos para las partes de estas historias antiguas que involucran jolgorio, romance y, en el caso de tantos cuentos nórdicos, ingenio y guerra psicológica. Por ejemplo, cuando Olga ofrece su habilidad para «romper las mentes» de los enemigos de Amleth, muy poco de su participación se muestra en la pantalla.

El sexismo moderno brilla, más obviamente en la forma en que estos personajes son retratados físicamente. Como siempre, los hombres son lacios y embarrados, mientras que las protagonistas femeninas (Kidman y Taylor-Joy) bien podrían estar protagonizando un comercial de perfume. Tomado de forma aislada, todo esto tiene sentido. Desde la perspectiva de Amleth, el mundo es un lugar cruel, miserable y sucio, con la hermosa Olga representando un posible indulto. Sin embargo, en un contexto más amplio, esta es una dinámica bastante cansada, hasta la insistencia moderna de que los hombres vikingos deben estar descuidados mientras que sus contrapartes femeninas están perfectamente peinadas, lo que va en contra del registro histórico de que los invasores nórdicos son famosos por su higiene.

Con su hermosa cinematografía (Jarin Blaschke), misticismo ominoso y un gran material para actores como Willem Dafoe y Nicole Kidman, The Northman tiene mucho que ofrecer. Sin embargo, me inclino a pensar que Robert Eggers funciona mejor a menor escala. Los elementos más costosos de Northman (grandes escenas de lucha, viajes por mar y similares) suelen ser los menos interesantes.

*Primera publicación: 19 de abril de 2022, 7:00 a. m. CDT

Gavia Baker-Whitelaw

Gavia Baker-Whitelaw es redactora del Daily Dot y cubre la cultura geek y el fandom. Especializada en películas de ciencia ficción y superhéroes, también aparece como crítica de cine y televisión en la radio de la BBC. En otros lugares, es coanfitriona del podcast de cultura pop Overinvested. Síguela en Twitter: @Hello_Tailor

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