Todos los movimientos correctos: ¿Por qué el ajedrez es tan popular en Nueva Zelanda?

Más neozelandeses juegan al ajedrez que nunca. Algunos atribuyen esto al popular programa de Netflix. El Gambito de la Reina, otros a una aplicación que se hizo popular durante el bloqueo. LEE KENNY informa sobre el auge del ajedrez Kiwi.

Incluso si nunca has visto una partida de ajedrez, es posible que hayas oído hablar de Garry Kasparov.

El gran maestro de origen soviético es probablemente el jugador de ajedrez más famoso de todos los tiempos, habiendo establecido numerosos récords durante su larga carrera como jugador. Sin embargo, quizás sea más conocido por su derrota.

En 1997, jugó y perdió con Deep Blue de IBM. Fue la primera vez que un campeón del mundo fue derrotado por una computadora en seis partidos.

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De hecho, Kasparov ganó el primer juego, perdió el segundo y empató los tres siguientes. Fue el sexto partido decisivo que lo vio dimitir.

En el ajedrez de Nueva Zelanda, Kasparov es recordado por otra derrota. En 1985, Murray Chandler, nacido en Wellington, venció al ruso en 33 movimientos.

Nic Croad, el actual campeón de ajedrez de Nueva Zelanda, dice que aunque Chandler entró en el juego como el favorito, su victoria sigue siendo un «punto alto» para el ajedrez de Nueva Zelanda y la capacidad del país para producir los mejores jugadores.

Hoy, Chandler es el único gran maestro de Nueva Zelanda *, el título más alto otorgado por la Federación Internacional de Ajedrez (FIDE).

Monique Ford / Cosas

El gran maestro Murray Chandler conversa con la reportera de Stuff Lucy Swinnen. Chandler se convirtió en miembro de la Orden del Mérito de Nueva Zelanda en los honores de Año Nuevo de 2017, por sus servicios al ajedrez.

Seis kiwis son maestros internacionales y 24 son maestros, incluido Croad, que se coronó campeón de Nueva Zelanda en enero de 2021.

Es la segunda vez que ha sido el mejor jugador de Kiwi, habiendo obtenido el título por primera vez en 2015.

Croad fue introducido al juego por su padre cuando tenía 8 o 9 años, pero no se lo tomó en serio hasta los 15.

Un amigo de la escuela pertenecía a un club y Croad se unió también. Pronto comenzó a competir en torneos.

“Soy una persona bastante competitiva y quería poder ganar en este juego. Creo que fue esto lo que me motivó ”, dice.

Jericho Rock-Archer / Cosas

El actual campeón de ajedrez de Nueva Zelanda, Nic Croad, dice que el ajedrez kiwi está “probablemente en el mejor estado que jamás haya tenido”.

El jugador de Wellington pasó a competir en la Olimpiada de Ajedrez en Siberia en 2010.

«Ese era un nuevo entorno para mí en el que jugar, era un nivel un poco más alto de lo que estaba acostumbrado».

Croad, que trabaja como programador informático en la empresa de logística Orbit Systems, tenía 36 años cuando ganó su primer título en Nueva Zelanda.

En términos de ajedrez, eso se considera «bastante tarde», dice.

«Las personas que obtienen muchos títulos tienden a obtener el primero cuando tienen alrededor de 18 años».

Entre las estrellas en ascenso del país se encuentra Baqi Mao, de 9 años, que vence regularmente a oponentes adultos.

WARWICK SMITH / Cosas

La campeona juvenil de ajedrez de Nueva Zelanda, Isabelle Ning, compite en Palmerston North en enero de 2021.

Isabelle Ning, de 12 años, es una de las mejores jugadoras juveniles. Al igual que Auckland Felix Xie, de 13 años, que compitió en las nacionales de Nueva Zelanda en enero. Terminó tercero en la general y ganó los campeonatos de rápidos.

Muchos de los mejores jugadores jóvenes del país provienen de las comunidades asiáticas de Nueva Zelanda, dice Paul Spiller, vicepresidente de la Federación de Ajedrez de Nueva Zelanda, que tiene 17 clubes afiliados en todo el país.

“En Auckland, en particular, está dominado por niños asiáticos”, dice.

«Es parte de la cultura asiática, es algo meritorio ser bueno en el ajedrez».

Didi Xue comenzó a jugar cuando tenía 7 años. Ahora tiene 11 años y es miembro menor del Canterbury Chess Club.

Practica todos los días, ya sea jugando o viendo diferentes tácticas en línea, y dice que su movimiento favorito es el Apertura de Londres.

STACY SQUIRES / Cosas

Mathew Mears, 12, y Didi Xue, 11, son miembros del Club de Ajedrez de Canterbury.

Su interés por el ajedrez comenzó cuando vio a un niño mayor jugando en su escuela, y espera algún día representar a Nueva Zelanda.

“Lo he hecho bien este año”, dice.

«Hubo un torneo entre escuelas y gané todos mis juegos».

Mathew Mears, de 12 años, también es un estudiante de tercer año del Canterbury Chess Club, y comenzó a jugar al ajedrez competitivo hace aproximadamente un año.

«Es muy fácil de aprender y prácticamente no hay límite en cuanto a lo que puedes jugar».

Aunque le gusta jugar cara a cara, los juegos en línea le permiten revisar sus movimientos y aprender de sus errores, dice.

«Eso siempre es útil».

Mears dice que ha jugado más ajedrez desde Covid-19, y no está solo.

Spiller dice que el número de jugadores se ha disparado en los últimos 18 meses.

Phil Bray / NETFLIX / The Washington Post

Anna Taylor-Joy como Beth Harmon en The Queen’s Gambit, con Marcin Dorocinski como Vasily Borgov.

«Una vez que salimos del bloqueo, descubrimos que el número de personas que participaban activamente en los torneos realmente había aumentado», dice.

“Estábamos llegando hasta un 50 por ciento más de personas que antes.

“El torneo de Waitakere en julio tuvo un récord de más de 150 jugadores. Para nosotros, seamos bastante importantes «.

Además de los juegos cara a cara, el número de kiwis que juegan al ajedrez en línea también se ha disparado.

«Así es como la gente ha estado jugando al ajedrez durante Covid, especialmente porque no hemos podido jugar sobre el tablero».

Las dos plataformas en línea más populares en Nueva Zelanda son Lichess y Chess.com, dice Spiller.

“Hace dos años, Chess.com tenía 28 millones de suscriptores [globally]. Ahora es algo así como 73 millones «.

Netflix

The Queen’s Gambit ahora se transmite en Netflix

“Potencialmente, hay decenas de miles de personas que juegan al ajedrez en Nueva Zelanda de manera ocasional usando aplicaciones”, dice Spiller.

Otro factor significativo fue el programa de Netflix The Queen’s Gambit, que cuenta la historia de la ajedrecista ficticia Beth Harman.

La serie de siete partes pasó 29 días en el top 10 de Netflix de Nueva Zelanda, 17 de ellos en el número 1.

Con su escenario de la década de 1960, ropa elegante y lugares glamorosos, se le ha atribuido al espectáculo el mérito de hacer que el ajedrez sea genial.

También contribuyó a una «aceptación masiva» del ajedrez en Nueva Zelanda, dice Spiller.

Cory Broad, miembro del comité del Canterbury Chess Club, está de acuerdo.

STACY SQUIRES / Cosas

El miembro del comité del Club de Ajedrez de Canterbury, Cory Broad, dice que el ajedrez tiene un gran lado social.

«El Gambito de la Reina ayudó mucho con nuestra base de jugadores y la gente se metió en el lado emocional del juego», dice.

«Tocó la fibra sensible de la gente y consiguió que vinieran a tocar».

Broad organiza una noche social semanal para jugadores nuevos y existentes en Christchurch y dice que «la escena realmente ha crecido mucho durante el año».

Él es responsable de ayudar a traer nuevos jugadores y dice que algunos miembros han tenido tan solo 7 u 8 años.

«Personalmente, me encanta trabajar con los jóvenes y ayudarlos a tener éxito».

Broad, al igual que otros miembros del comité del club y organizadores de torneos, es uno de los héroes olvidados del ajedrez de Nueva Zelanda.

Pero pocos han hecho más por el juego que Bob y Vivian Smith, de Mt Maunganui.

Suministrado / Cosas

El jugador de ajedrez de Mt Maunganui Bob Smith, derecha, jugando contra un maestro internacional polaco en Lucerna, Suiza, en la Olimpiada Mundial de Ajedrez de 1982.

Bob, de 65 años, aprendió a jugar por sí mismo usando un libro que tomó prestado de su biblioteca local cuando era niño.

Luego ganó el título nacional dos veces y representó a Nueva Zelanda 12 veces en la Olimpiada de Ajedrez.

Vivian, de 70 años, fue campeona escolar, pero dejó de jugar hasta que comenzó a trabajar en Air New Zealand en 1977 y se unió al club social de ajedrez de la compañía.

Después de redescubrir su pasión por el juego, fue al club de ajedrez en Waitākere y allí conoció a Bob, quien era presidente del club.

“Hemos estado organizando y jugando al ajedrez uno al lado del otro desde entonces”, dice ella.

Reconociendo su destreza como jugadora, un colega sugirió que Vivian debería competir en el Campeonato Femenino de Ajedrez de Nueva Zelanda, y aunque estaba «aterrorizada» entró y quedó en cuarto lugar.

Cosas

Vivian Smith de Mt Maunganui es una ex campeona de ajedrez femenina de Nueva Zelanda.

De allí fue seleccionada para representar a Nueva Zelanda en Argentina en 1978.

“Eso fue muy emocionante. Fue como: jugar al ajedrez y ver el mundo «.

Vivian, quien es maestra de la FIDE, recibió una medalla de bronce en el tablero de ajedrez en los Juegos Olímpicos de 1984.

«Yo sostenía mi tabla mientras el resto estaba siendo golpeado», dice, «Eso fue un gran momento para mí».

Con sólo «un puñado» de jugadoras en Nueva Zelanda, los Smiths crearon el Auckland Girls Chess Championship, que aún se mantiene hasta el día de hoy.

“Lo hemos hecho durante los últimos 21 años. Este año fue más popular que nunca con 230 entradas ”, dice ella.

“El grupo más grande de este año fueron los menores de 10 años, eso fue masivo.

«Siempre me ha gustado jugar, pero me da una alegría inmensa ver jugar a los niños».

Suministrado

Bob Smith es un ex campeón de Nueva Zelanda y ahora trabaja como entrenador en línea.

Queda por ver si el creciente interés por el ajedrez se traducirá en un futuro éxito internacional.

Spiller dice que Nueva Zelanda generalmente se encuentra en la mitad superior del ranking internacional de la FIDE, que está compuesto por alrededor de 190 países y, a menudo, termina entre 60 y 80 en la Olimpiada de Ajedrez, que se lleva a cabo cada dos años.

«Hemos tenido buenos resultados, especialmente cuando Murray (Chandler) jugaba para nosotros», dice.

“Tenemos muchos jóvenes prometedores. Muchos de nuestros talentosos jugadores jóvenes tienen sesiones regulares de entrenamiento con los grandes maestros «.

Croad dice que el ajedrez de Nueva Zelanda está «probablemente en el mejor estado que jamás haya estado».

“Está bastante bien organizado aquí, así que si quieres ser un jugador serio de club, probablemente puedas encontrar un club cerca.

Broad, el miembro del comité de Canterbury, dice que, aunque el juego se toma muy en serio, es muy divertido, con «muchas bromas».

WARWICK SMITH / COSAS

Los campeones de ajedrez de once años Isabelle Ning y Kendrick Zhang compiten en una partida de ajedrez relámpago, un tipo de ajedrez rápido en el que a cada jugador se le da menos tiempo para considerar sus movimientos que lo que permiten los controles de tiempo normales del torneo.

Lo que le gusta es que “puedes jugar miles de partidas de ajedrez y nunca obtienes el mismo resultado”.

“También es un juego muy hábil que tiene muy poca suerte involucrada. Solo eres tú y tu oponente «.

El ajedrez se considera un «deporte mental» y, además de las aperturas, las tácticas de medio juego y las estrategias de finales, los jugadores deben desarrollar altos niveles de concentración.

Croad ha jugado algunos juegos que han durado 150 movimientos cada uno. Un partido duró siete horas.

“En una competencia de torneo, es como presentarse a un examen todos los días”, dice, “A medida que adquieres más experiencia, sabes cuándo necesitas concentrarte un poco más”.

Investigar el estilo de juego de un oponente es un «factor importante» a nivel de élite, dice Croad.

“Si tienden a concentrarse en una apertura, probablemente puedas predecir para mover ocho la posición que vas a conseguir en el tablero.

“Puedes hacer todo un proyecto de investigación para averiguar qué vas a jugar. A veces eso sale bien, a veces no «.

Bob Smith dice que, si bien los nuevos jugadores pueden mejorar con acertijos y tutoriales, no hay nada mejor que recibir consejos de expertos.

El ajedrez puede ser «un juego implacable», dice.

«Puedes jugar bien durante tres horas, cometer un error y perder el juego».

Smith es un maestro de la FIDE pero ha vencido a un gran maestro y dice que lo más importante para él es “crear buenos juegos”.

«Es como una obra de arte para mí: si puedo jugar un juego realmente bueno, es algo que puedo conservar para siempre».

Para obtener más información sobre el ajedrez de Nueva Zelanda o para encontrar un club, visite www.newzealandchess.co.nz

* Esto no incluye a los grandes maestros (GM) del ajedrez por correspondencia internacional (ICCF).

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