Un mundo de atracciones internacionales, aquí mismo en Nueva Zelanda

Como la mayoría de los kiwis orgullosos, casi a la defensiva, he hecho mi parte de jactancia mientras viajaba al extranjero. “Sí, estamos muy lejos, pero tenemos casi todos los tipos de escenarios del mundo concentrados en un solo país. Montañas, playas, lagos, glaciares, volcanes, lo que sea. Lo que quieras, solo tienes que conducir unas pocas millas, ¡y ahí estás!

Esto es perfectamente cierto. También ha sido una especie de consuelo para aquellos de nosotros que hemos estado anhelando viajar al extranjero que, incluso ahora, todavía se siente un poco difícil. Entonces, ya sea que anhele un poco de la vibra de St Tropez, o los témpanos islandeses flotando en un lago, o una calle de Cotswold bordeada de lindas casitas, la respuesta sigue siendo: Aotearoa puede cumplir.

pamela wade

Los acantilados de arcilla de Ōmarama son una vista asombrosa.

Esos icebergs, por ejemplo. En Jokulsarlon de Islandia, puede navegar a través de ellos flotando en toda su variedad espectacular en el lago en la lengua de un vasto glaciar, antes de que se desvanezcan lentamente bajo el puente y mar adentro. Allí se rompen y se depositan en brillantes trozos de cristal sobre la arena negra de Diamond Beach. Es una vista gloriosa, pero hay algo similar en Aoraki/Mt Cook.

El Glacier Explorer lo lleva a través de las aguas lechosas del lago terminal Tasman Glacier para acercarse a los témpanos que flotan allí. Es posible que vea uno desprendiéndose del glaciar o rodando, y podría acercarse lo suficiente como para manejar un hielo súper claro, de cientos de años.

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Viaje en el tren Rocky Mountaineer a través de la imponente cadena montañosa de Canadá, o conduzca hasta el Cañón Bryce de Utah, y verá increíbles grupos de hoodoos: pilares retorcidos de roca anaranjada agrupados a lo largo de los valles de los ríos. Son propiamente espectaculares; pero también puedes verlos cerca de Ōmarama. Los acantilados de arcilla allí, y los pináculos de Putangirua en las afueras de Featherston, son ejemplos mucho más accesibles de los mismos procesos geológicos, y son una vista igualmente asombrosa.

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Dirígete a Clutha para disfrutar de una porción de la Inglaterra pequeña.

Tal vez te apetezca algo más doméstico y acogedor, como las calles de bonitas y pequeñas casas de piedra que hacen que tantos pueblos ingleses sean un placer explorar. Suaves con la edad, llenos de historia, claramente apreciados y adornados con rosas trepadoras y malvarrosas altas, son una vista hermosa.

Pasear por calles como estas es una delicia, así que ve a Otago y visita Clyde, Ophir o Arrowtown. Estos pequeños pueblos también son ridículamente bonitos e irresistiblemente fotogénicos; y considerablemente menos concurrido.

Si sus gustos van más hacia la arquitectura futurista y las emociones de interior como la ruleta y el blackjack, pero Macao es un destino demasiado desafiante en este momento, solo tiene que ir a Auckland. La Sky Tower es la hermana mayor y más pequeña de la muy similar Macao, de los mismos diseñadores. Puedes saltar desde la parte superior de ambos, cortesía de AJ Hackett. Dentro de cada uno hay un casino, y no tendrás que caminar demasiado lejos de ninguno de ellos para encontrar una famosa tarta de crema portuguesa.

Destino Gran Lago Taupo

Huka Falls es impresionantemente poderosa.

Es posible que le haya gustado un viaje a las Cataratas del Niágara o, mejor aún, a las Cataratas del Iguazú en la intersección de Brasil, Argentina y Paraguay, que son el doble de altas y anchas que las de Canadá y Estados Unidos. Estos son realmente alucinantes: 275 cascadas a lo largo de 2,7 kilómetros de caída, que en conjunto vierten alrededor de 1500 metros cúbicos de agua por segundo en la vorágine de abajo. Es difícil imaginar que haya tanta agua en el mundo.

Destino Gran Lago Taupo

Párese por encima de las estruendosas cataratas Huka de 11 metros.

El resultado es realmente espectacular, especialmente cuando se ve desde un barco por debajo de la Garganta del Diablo de 80 metros de altura. Pero Huka Falls es un sustituto bastante bueno, especialmente cuando miras hacia abajo ese chorro de azul y blanco, o lo miras desde el barco de crucero, y consideras que las personas realmente navegan en kayak sobre la abrumadora ola de esa catarata de 11 metros.

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Queenstown es encantador a cualquier hora del día.

¿Te imaginas algo más civilizado? Si se trata de una playa de arena bien cuidada, barcos grandes y elegantes, bares y restaurantes atractivos que sirven excelente vino y comida, y un zumbido constante de gente contenta y elegantemente vestida, entonces es probable que sueñe con un lugar como St Tropez. La luz del sol, la comida y la moda son una combinación clásica que es difícil de reproducir, pero Queenstown hace lo mejor que puede.

Hay un ambiente alegre a lo largo de la costa, de gente paseando, comiendo en las mesas de los restaurantes al aire libre, observando el tráfico de barcos y admirando el paisaje. De acuerdo, no hay mucha alta costura elegante en exhibición, son pantalones cortos y sandalias, casi universalmente, pero al menos no tienes que pagar por una tumbona en la playa, y nadie podría criticar esa vista.

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El paseo marítimo de Queenstown tiene un bullicio casi St Tropez.

Tal vez estaba planeando un safari en África: sentado en asientos escalonados en un Land Rover con un observador de vista aguda sobre el parachoques y la emoción de saber que hay un rifle de emergencia a bordo. Puede intercambiar miradas reflexivas con un león a solo un par de metros, retroceder rápidamente desde un rinoceronte negro pateando el polvo, o más lentamente desde un impredecible elefante toro envuelto en hongos, con hormonas goteando por su rostro.

No hay nada igual, pero puedes probarlo en Orana Wildlife Park en Christchurch. Puedes sentir una conexión con un gorila allí sin tener que escalar una montaña selvática en Ruanda, y en Lion Encounter puedes sentirte agradecido por la fuerza de la malla de alambre sobre tu cabeza cuando una leona salta al camión y se acuesta justo encima de ti. .

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Mitre Peak es la recompensa final de Milford Track.

¿Quizás quieras hacer el Camino Inca? Sí, es una experiencia única e increíble: desafiante, espectacular, única. Sin embargo, mientras tanto, puede ponerse en forma en Milford Track. También requiere días de esfuerzo y el clima puede ser difícil; pero no hay porteadores en forma desalentadora que lo alcancen constantemente, y no hay que lidiar con el mal de altura. El regalo de la naturaleza del Pico Mitre al final es tan espléndido como la imponente arquitectura de Machu Picchu.

Así que no hay necesidad de pino. Realmente lo tenemos todo aquí, accesible y asequible. Bueno, casi. Si lo que anhelas es el glorioso espacio y el silencio, los cielos azules profundos y la rica tierra roja del Outback, solo encontrarás eso en Australia.

Mantenerse seguro: Nueva Zelanda se encuentra actualmente bajo restricciones de Covid-19. Siga las instrucciones en covid19.govt.nz.

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