‘Una bofetada en la cara’: Consumer NZ pide el fin de las ganancias excesivas de los supermercados

Las ganancias excesivas de los supermercados son «una bofetada» para los hogares en dificultades y se debe hacer más para garantizar que los neozelandeses paguen un precio justo en la caja, dice Consumer NZ.

El martes, el organismo de control lanzó una petición para que el Gobierno ponga a los consumidores en primer lugar y vaya más allá de las recomendaciones del estudio de mercado de comestibles de la Comisión de Comercio.

El director ejecutivo de Consumer NZ, Jon Duffy, dijo que los supermercados obtuvieron más de $ 1 millón en ganancias en exceso todos los días.

“Estas ganancias son el doble de lo que deberían ser. Necesitamos más competencia para reducir los precios y ofrecer a los neozelandeses un precio más justo en la caja.

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“Nadie va a poner en marcha un supermercado competidor sin acceso confiable a comestibles al por mayor, pero actualmente el duopolio domina el acceso al suministro al por mayor”.

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La Comisión de Comercio estima que los supermercados ganan alrededor de $430 millones al año en exceso de ganancias. (Foto de archivo)

Aunque la Comisión de Comercio había recomendado a los supermercados que consideraran abastecer a otros minoristas, Duffy dijo que era una expectativa poco realista de «un duopolio arraigado acostumbrado a tomar las decisiones».

Para crear un campo de juego parejo para los minoristas de comestibles nuevos y existentes, el gobierno debería considerar la regulación del acceso al suministro mayorista o establecer un mayorista de propiedad estatal, dijo.

Los detalles de la solicitud de Consumer NZ se describen en una carta abierta al ministro de Comercio y Asuntos del Consumidor, David Clark.

“Reconocemos que los precios de los alimentos están subiendo por una variedad de razones, desde la pandemia hasta la inflación y el impacto de la guerra en Ucrania en los precios del trigo”, dijo Duffy.

“No estamos discutiendo esto, pero las ganancias excesivas además de los precios de los alimentos ya altos son una bofetada para los hogares que luchan por poner comida en la mesa”.

Según el Sentiment Tracker de Consumer NZ, los neozelandeses estaban cada vez más preocupados por el costo de vida.

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El director ejecutivo de Consumer NZ, Jon Duffy, dice que se necesita más competencia para reducir los precios y ofrecer a los neozelandeses un precio más justo en la caja.

El año pasado, el 63 % de los encuestados eligió los costos de alimentos y comestibles como su mayor preocupación por el costo de vida. En una encuesta reciente, el 98% de los encuestados dijeron que estaban preocupados por el precio de los comestibles.

En su informe final sobre la industria de comestibles de $ 22 mil millones, la Comisión de Comercio no llegó a recomendar que Countdown and Foodstuffs se vean obligados a vender partes de sus negocios a pesar de estimar que estaban ganando alrededor de $ 430 millones al año en ganancias excesivas.

La presidenta Anna Rawlings dijo que las medidas para dividir los negocios serían «muy complejas de desarrollar y, en nuestra opinión, no tendrían precedentes».

En cambio, la comisión recomendó cambios más pequeños que, según dijo, mejorarían la competencia, incluido alentar pero no obligar a Countdown and Foodstuffs a vender comestibles al por mayor a los rivales.

La comisión estimó que las ganancias combinadas de Countdown y Foodstuffs caerían $430 millones al año si obtuvieran un rendimiento del 5,5 % sobre su capital, en lugar del rendimiento anual del 12,9 % que dijeron que disfrutaron entre 2015 y 2019.

El comisionado John Small describió esa cifra como un exceso de ganancias, pero no hizo una estimación de cuánto las medidas recomendadas por la comisión podrían reducir las ganancias de las empresas o la cuenta de compras semanal.

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