Warriors tiene como objetivo superar su largo problema de Covid, con 2025 como un año crucial

El año 2025 se vislumbra como significativo para los Warriors, momento en el cual el club espera que la composición de su equipo sea muy diferente a como es ahora.

Con la partida de Kodi Nikorima y las llegadas de Ronald Volkman y Freddie Lussick esta semana, la proporción de los Warriors entre clubes australianos y neozelandeses se inclina aún más hacia la anterior.

Sin embargo, es un factor que a menudo se olvida de que el club está atrapado en Australia durante casi tres años y que ha sido más difícil para ellos desarrollar sus propios jugadores que cualquier otro equipo de la NRL.

Afortunadamente, el tiempo de los Warriors en Australia está llegando a su fin, ya que su partido de regreso contra los Wests Tigers será el 3 de julio y, mientras están fuera, ha habido una tendencia a reemplazar a los jugadores de los Kiwis con los de Australia.

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En el plantel actual de Warriors hay 15 jugadores que podrían clasificarse como neozelandeses y 13 que podrían decir que son australianos, mientras que Eliesa Katoa y Viliame Vailea pueden haber pasado un tiempo en Nueva Zelanda, pero crecieron en Tonga y solo vinieron a el país para jugar rugby universitario.

Solo seis jugadores en el equipo de 30 hombres de los Warriors han sido desarrollados exclusivamente por el club, sin haber cambiado códigos ni haber estado en los sistemas de otros clubes de la NRL.

David Neilson/Photosport

Chanel Harris-Tavita es una de las pocas jugadoras que los Warriors han traído en los últimos años.

Esos jugadores son Chanel Harris-Tavita, Shaun Johnson, Bunty Afoa, Jazz Tevaga, Taniela Otukolo y Edward Kosi.

Los Warriors han hecho un buen trabajo en los últimos años al seleccionar a jugadores talentosos como Addin Fonua-Blake, Matt Lodge y Reece Walsh, pero la clave del éxito de cualquier club radica en desarrollar a sus propios jugadores.

La pandemia de Covid-19 obligó a los Warriors a desechar todos sus equipos, excepto el lado de la NRL.

Algunos jóvenes jugadores de los Warriors optaron por mudarse a clubes australianos, porque vieron un camino más despejado y algunos de los que se quedaron se animaron a jugar primero al rugby XV para aumentar su tiempo de juego en una competencia de calidad, aunque fuera en un código diferente.

Matt Blyth/imágenes falsas

Mitch Barnett se unirá a los Warriors de los Knights la próxima temporada.

Algunos jugadores de los Warriors jugaron para los Redcliffe Dolphins en la Copa de Queensland, pero el daño causado por la pandemia durará un par de años más.

Sin embargo, el propietario de los Warriors, Mark Robinson, está decidido a que el club vuelva a ser un club de desarrollo y le ha dedicado muchos recursos y, con el levantamiento de las restricciones de Covid, está a toda máquina.

El CEO Cameron George dice que era imperativo que los Warriors reclutaran bien en las últimas temporadas y eso continuará en las próximas dos, pero para 2025 quiere que la composición del equipo NRL del club haya cambiado.

“Craig Hodges (gerente general de fútbol de los Warriors) y yo tuvimos una muy buena discusión a principios de año sobre dónde estamos, a dónde debemos ir, cómo vamos a llegar allí y cuándo vamos a llegar allí”, dijo George.

“Hay una serie de cosas que tuvimos que analizar y ninguna más importante que el punto en el que se encuentran nuestras estrategias de vías de desarrollo.

“Sorprendentemente para mucha gente, hemos invertido más tiempo, energía y recursos en ese espacio durante los últimos años de lo que probablemente hayamos hecho nunca.

“Sabemos dónde está nuestro grupo de juniors en cuanto a la edad y eso está comenzando a construirse a partir de ese grupo de edad 16,17, 18.

“Así que el próximo año nos postularemos para participar en las competencias de NSW. Estamos viendo el SG Ball y la Copa NSW”.

Los Warriors han sido estratégicos con sus adquisiciones para el equipo de la NRL, eligiendo a jugadores mayores que los guiarán durante las próximas dos temporadas y fichando a los más jóvenes en los que creen para acuerdos a más largo plazo.

Actualmente, Mitch Barnett, Fonua-Blake, Marata Niukore, Vailea, Volkman y Dylan Walker están firmados para 2025 o más allá.

“Cuando estamos reclutando, lo estamos haciendo para que para 2025 veas una transición de jugadores reclutados a muchos más jugadores de desarrollo en nuestro equipo”, dijo George.

“Hay una estrategia para cada jugador que firmamos, por cuánto tiempo lo firmamos y qué tipo de jugador es. Es para complementar lo que tenemos a través de nuestro sistema, en términos de desarrollo y talento local.

«En este momento, el equipo probablemente esté equilibrado en un 70% hacia los jugadores reclutados, para 2025, queremos que sea al revés».

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