Wellington necesita resolver sus problemas de alcantarillado en cuatro años o enviar residuos destilados 163 km al norte

El Concejo Municipal de Wellington presentó una solución preferida de $247 millones para los problemas de alcantarillado de Wellington, ya que comienza una cuenta regresiva de cuatro años antes de que 30 camiones cada día probablemente tengan que transportar nuestros desechos destilados a un pequeño pueblo a 163 km al norte de la capital.

Dentro de cuatro años, el vertedero de Ōwhiro Valley de Wellington ya no tendrá autorización para recibir los «lodos» de las aguas residuales de Wellington, en realidad la versión concentrada de lo que se tira por los inodoros.

Los documentos enviados al Ayuntamiento de Wellington esta semana muestran que, sin una solución, la capital enviará ese lodo a la opción disponible más cercana, lo que probablemente significaría 30 cargas de camiones a la semana entre Wellington y el vertedero Bonny Glen de Marton en Rangitīkei.

La solución preferida costará alrededor de $ 247 millones, pagados con fondos de Financiamiento y Financiamiento de Infraestructura del Gobierno y reembolsados ​​​​mediante una tasa impositiva equivalente a $ 162 para una casa de $ 1 millón con una calificación promedio o $ 339 para un propietario comercial promedio.

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El sistema de alcantarillado actual de Wellington significa que todas las tuberías de aguas residuales conducen a Moa Point, cerca del aeropuerto de Wellington, donde se tratan parcialmente antes de ser canalizadas 9 km a una “planta desaguadora” en terrenos de vertedero. Aquí, pasa por una centrífuga donde los sólidos se eliminan y eliminan en la punta, mientras que el resto se bombea de regreso a Moa Point para ser tratado y descargado profundamente en el Estrecho de Cook.

KEVIN STENT/COSAS

Los llamados ‘taxis turd’ tuvieron que transportar las aguas residuales de Wellington al vertedero durante meses después de que fallara una tubería debajo del Monte Albert.

Esa tubería de Moa Point al vertedero falló en 2020, lo que significa que un desfile de los llamados «taxis turd» tuvo que transportar el producto de desecho hacia y desde el vertedero. La reparación y el transporte tenían un coste de 16 millones de dólares por parte de Wellington Water, aunque los documentos del consejo de esta semana muestran que el coste estaba más cerca de los 20 millones de dólares.

Cuatro opciones, resumidas de una lista larga de 25, para el consejo esta semana apuntan a resolver el problema con una que eliminaría la necesidad de la tubería Mount Albert, un «riesgo de falla de punto único» para el consejo – y reducir la cantidad dispuesta en el vertedero, en caso de que el consentimiento para la disposición caduque en 2026.

Monique Ford/Cosas

La consejera de Paekawakawa/Southern Ward, Laurie Foon, la “Reina Poo” del consejo, estaba entusiasmada con el plan.

La opción preferida significará que las aguas residuales se canalicen a Moa Point antes de pasar por la «hidrólisis térmica», esencialmente exponiendo las aguas residuales a altas temperaturas y presiones a través de una serie de reactores. El proceso descompone sustancialmente las células y la materia orgánica.

A partir de ahí, pasará por la «digestión anaeróbica», donde los microorganismos lo descomponen antes de «deshidratarlo», donde se elimina el exceso de líquidos.

El agua finalmente se seca térmicamente, un proceso en el que el agua se evapora. Cualquier material restante se llevaría al vertedero, pero se espera que sea el 20% de la cantidad que va allí actualmente. Se entiende que esta cantidad menor, ya procesada y desecada, probablemente no necesitará un nuevo consentimiento.

Se espera que la cantidad sea lo suficientemente pequeña como para que pueda transportarse en camiones, en lugar de por tuberías, sin interrupciones significativas.

La concejala Laurie Foon dijo que era un plan emocionante porque logró los objetivos de cambio climático de reducir las emisiones, reducir los desechos en los vertederos y permitir que el consejo «se tome en serio» su plan de cero desechos.

“En última instancia, hay oportunidades [for the remaining 20% of biosolids] para ser reutilizado como reutilización de biosólidos y biogás, lo que lo convertirá en un éxito de la economía circular”, dijo Foon.

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